Norrøna

Røldal-o-rama

Berättelsen om den lilla norska byn som blev freerideåkningens huvudstad.

"Åkare 18 klar om 30 sekunder!" En walkie-talkie sprakar i ett stort, svart tält på en snötäckt bergssida mitt ute i ingenstans i västra Norge. Runt tältet sitter flera hundra åskådare och stirrar på bergsidan på andra sidan dalen. Långt där borta, på
vad som ser ut att vara en klippa, anar vi en människa. Om vi tittar genom kikaren ser vi att det är en snowboardåkare.

Personalen på Freeride World Tour tar en titt.

"15 sekunder."
Paus.
"5 sekunder."
Paus.
"Åkare på banan!"

Det här är berättelsen om en liten, liten by i västra Norge som fram till ganska nyligen
var helt okänd i resten av världen. Men på bara några år har den här byn kommit att bli skådeplats för banbrytande freerideåkning på skidor och snowboard. Vad är det den här byn har som är så speciellt? Svaret är enkelt:

1. Snö.
2. Snö.
3. En grupp väldigt nytänkande entusiaster.

David Underland i røldal-jacka och -byxor under Freeride World Tour 2012

Vi börjar med snön. I boken om Røldals historia från 1960 finns ett helt kapitel om snödjupet i Røldal. Där beskrivs närmare bestämt alla hemska laviner som har drabbat området genom åren. Snökapitlet börjar så här: "Vintern 1906 fick vi massor av snö. En lavin kom från Midnuten med så mycket snö att den gick över Skorane och tog med sig huset och ladan på Ripleflåt gård." Fyra personer dog. Några sidor senare står det: "Lavinen i Ekkjejuvet år 1816 tog fyra liv." Och sedan: "1855 dog Tore Monsson Bratteteig och Sjur Ljomanes i ett snöras vid Maurlid mellan Odland och Botnen. Båda hittades döda
och Sjur låg där naken. Lavinen hade slitit av honom kläderna." Och det är inte slut där. I boken kan du läsa om många andra hemska laviner och extremt snörika vintrar. Det råder inget tvivel om att Røldal är en plats där det snöar mycket, och ett utmanande ställe att bo på.

Den årliga freeridetävling i Røldal i Norge

"Folk här är verkligen på riktigt", säger Pelle Gangeskar. "Verkligen genuina."
Den 36-åriga marknadschefen för Røldals skidområde står utanför sitt hus vid Røldalsjön och tittar upp mot bergen som omger byn. Man kan lugnt kalla honom en nytänkande entusiast. På många sätt är det han som ÄR Røldal. Han kom till byn första gången den 20 maj 1995. Han minns det som om det vore i går. Han hade läst på text-tv hos NRK, Norges SVT, att skidområdet fortfarande var öppet och att det var flera meter snö – i slutet av maj! Han kunde inte tro det. Men efter en lång körning från sydöstra Norge stod han vid foten av backen och insåg att det precis hade fallit en halv meter pudersnö. Gangeskar tog liften upp och åkte sitt livs åk. Efteråt blev han inbjuden på kaffe hos familjen Bratteteig, som drev skidcentret. De ville höra mer om sin långväga gäst. Gangeskar kände att han hade kommit hem. "Det är något alldeles speciellt med Røldal. Det är en by som har legat isolerad under stora delar av hundratals år på grund av snön. Människorna här har lärt sig att leva med små resurser, på att odla och jaga. Det har gett utrymme åt många goda mänskliga egenskaper. Folket i Røldal har en stark gemenskap och jobbar tillsammans, helt enkelt för att de vill ha det så. De 500 invånarna här hjälps åt. Alla känner alla. Och naturen och vädret är en gudagåva för skidåkare och snowboardåkare."

David Under helt i rött. I jacka och byxor ur kollektionen røldal från Norrøna

Skidområdet som Gangeskar besökte 1995 byggdes 1977. Två bröder, Jan och
Rolf Bøen, drog igång projektet tillsammans med sin kompis Lavrans Fossaaen. De bestämde sig för att bygga ett skidområde i Håradalen, precis ovanför Røldalsbygda. Det var tveklöst ett bra val för både pister och offpiståkning. Så småningom tog familjen Bratteteig över området. I många år lockade de främst människor från byn, det omkringliggande Odda-området och kuststaden Haugesund som ligger två timmar bort med bil. Men det snörika skidområdet var verkligen inte välkänt, och familjen Bratteteig hade ingen aning om vad de gav sig in på när de bjöd in unge herr Gangeskar på kaffe.
"Jag reste runt mycket för att åka skidor på den tiden", minns Gangeskar. "1996 tävlade jag i det nordiska
freeridemästerskapet vid Riksgränsen i Sverige. Jag insåg att backarna i Røldal passade mycket bättre för den här typen av åkning än fjällen vid Riksgränsen. Det var då jag började drömma om att organisera en freeridetävling i Røldal."
Drömmen låg i malpåse i flera år, tills Gangeskar och hans vän Bettina Gavoll-Hansen
åkte dit 2001. De engagerade några andra bekymmerslösa själar, en handfull sponsorer, och såklart Røldals skidområde. Det här var allra första Røldal Freeride Challenge.
"Jag minns den första tävlingen väldigt väl", säger Gangeskar. "Den svenska freerideåkaren Fredrik Ericsson hoppade från en klippavsats mitt på bergsidan, föll – och låg sedan bara kvar där. Vi hade inte ens tänkt tanken på att någon skulle kunna skada sig där uppe. Vi visste inte hur vi skulle få ner honom. Sekunderna kändes som en evighet när jag stod där och funderade över vad vi hade gett oss in på. Men sedan reste sig Fredrik och skidade ned själv, som tur var." Under prisutdelningen senare var stämningen hög. Deltagare som hade kommit 12–13 timmar med bil pratade redan om hur mycket de såg fram emot nästa år, till nästa Røldal Freeride Challenge. Gangeskar och Gavoll-Hansen insåg att de hade skapat något som skidåkare verkligen uppskattar.

Sex år och sex lyckade Røldal Freeride Challenge-tävlingar senare flyttade Gangeskar till byn med sin fru Tonje och deras barn. Det tog inte lång tid förrän han hade
storslagna planer för sin hemby. "2008 blev Røldal Freeride Challenge inträdesbiljetten som gjorde att vi kunde arrangera världsmästerskapet för sporten, Freeride World Tour. Det började dyka upp människor från hela världen
och ryktet spred sig. Och jag tänkte: Skulle vi inte kunna arrangera en Freeride World Tour-tävling också?", säger Gangeskar.

När du åker skidor i Røldal får du både känslan av höga berg och en fantastisk utsikt över sjön

Vintern 2011–2012 fick en ovanlig start i Røldal: De kraftiga snöfallen började tidigt. I mitten av december 2011 hade Røldal redan två meter snö, och det var mer än något annat skidområde i världen just då. Och det bara fortsatte att snöa. Och snöa. Och snöa. I mitten av februari, mitt i en snöstorm såklart, rullade en jättelik lastbil in i Røldal. Trycken på sidorna skvallrade direkt om vem den tillhörde: Freeride World Tour. Gangeskar, som nu var marknadschef för samma skidområde som han hade läst om 17 år tidigare, kunde äntligen stå där och se världens freerideelit göra sig hemmastadd i byn. "Det tog tid", säger Gangeskar. "Men vi klarade det. Tack vare min fru Tonjes obegränsade tålamod och arbetskapacitet. Vi hade inte heller klarat det utan alla engagerade människor, Odda kommun och Norrøna."

Tillbaka till snowboardåkaren på klippan. Det är den 26 februari 2012, och en av tävlingsdagarna under Freeride World Tour. Røldals skidområde är fullsmockat av världens bästa skid- och snowboardåkare, för att inte glömma alla trollbundna åskådare. En helikopter cirklar över våra huvuden. Luften vibrerar av förväntningar. Långt där uppe står Norrønas ambassadör David Underland med ett startnummer på bröstet och lyssnar på nedräkningen. Underland har vunnit Røldal Freeride Challenge hela fem gånger. Nu ger han allt i Freeride World Tour på hemmaplan. Alla kikare är vända mot Underland när han, som alltid, imponerar och väljer en krävande linje med flera klipphopp. När han nått slutet av backen är han inte helt nöjd med sin prestation.
"Jag känner att det inte gick så bra den här gången", säger Underland. "Men jag ville ta risker. Jag ville pressa mig själv lite extra nu när Freeride World Tour är på hemmaplan. Nivån i den här tävlingen är så hög att du alltid måste göra ditt yttersta."
Underland har tävlat i Freeride World Cup flera gånger, och han tycker att det är bra att evenemanget har kommit till Røldal.
"Den här platsen och det här startfältet står sig väl i jämförelse med alla andra platser där Freeride World Tour har arrangerats. Røldal är förstklassigt. Vi som tävlar kan se att Pelle (Gangeskar) och de andra är proffs, med massor av erfarenhet. Och det är kul att kunna visa upp Røldal från sin bästa sida. Det är inte bara en massa snö. Det här är ett fantastiskt skidområde, med lättillgänglig och cool skidåkning. Om du inte har något emot att promenera lite kan du åka hur brant du vill", säger Underland.

Nu är det maj 2012. Freeride World Tour-cirkusen har sedan länge dragit vidare från Røldal, på väg mot andra
och mycket större skiddestinationer. Men även om sommaren närmar sig har lugnet ännu inte sänkt sig över Røldals skidområde. Det finns fortfarande mycket snö. Nu håller området öppet för världsmästaren och olympiske mästaren Aksel Lund Svindal och resten av Norges alpina landslag. Gangeskar njuter av det vackra vädret och gör skidutflykter i omgivningarna. Han säger att han inte är säker på vad framtiden bär i sitt sköte, och om det blir fler Freeride World Tour-evenemang i Røldal. "Jag vet inte", säger Gangeskar. "Det var en fantastisk upplevelse. Det var kul att visa upp bergen och snön, och evenemanget höll världsklass. Och vi kanske gör om det. Men det kostar tre miljoner norska kronor att arrangera ett Freeride World Tour-evenemang. Under påsklovet anordnade vi ett norskt freeridemästerskap för juniorer i Røldal. Barn ända ner till nio år deltog, och hela budgeten var bara två paket batterier. Och det sponsrade en lokal matvarubutik oss med. Ändå
var det ett mycket roligare evenemang än världsmästerskapet i freeride, tycker jag."

FaktaVälkommen till Røldal
Allmänt Røldal Skisenter har fem ankarliftar, en stollift och 12 preparerade backar. Men Røldal är främst känt för sina stora mängder snö, som ger praktiskt taget obegränsade offpistmöjligheter! Basstationen ligger på 800 meters höjd, och den högsta liften tar dig till 1 300 meters höjd. Säsongen sträcker sig vanligtvis från slutet av november eller början av december till andra helgen i maj. I snitt är snöfallet under den perioden omkring 11 meter. Ja, det är sant!
Resa Kör eller ta bussen från Oslo, Bergen, Stavanger eller Haugesund. Om du kommer
långväga ifrån är det enklast att flyga till någon av de tre senare städerna och hyra en bil där.
Boende På senare år har utbudet av logi i Røldal formligen exploderat, men det är fortfarande bra
att reservera i tid. Nu för tiden kan du hyra allt från gamla campingstugor till nya, moderna lägenheter. Ta en titt på utbudet på www.roldal.com
Røldal Freeride Challenge Bettina Gavoll-Hansen och Pelle Gangeskar håller i Norges främsta freeridetävling sedan 2001. Norges bästa freerideåkare och ett antal internationella stjärnor samlas varje år och gör upp på de snötäckta bergssidorna i Røldal. Anmäl dig om du vågar!
Mer information
www.roldal.com
www.roldalfreeride.no

røldal

Norrøna Magazine