Norrøna

Røldal - o - rama

Historien om den vesle bygda som ble frikjøringshovedstad.

– Rider 18 ready in 30 seconds!
Det spraker i en walkie-talkie inne i et stort, svart telt langt oppe i en snøflanke, et sted midt mellom ingen steder i annerledeslandet Norge. Rundt teltet sitter flere hundre tilskuere og stirrer på fjellsiden på motsatt side av dalen. Langt der borte, på toppen av noe som ser ut som et stup, kan vi så vidt skimte et menneske. I kikkerten ser vi at det er en snowboarder.

En av deltakerne i freeride world tour 2012

– 15 seconds.
Pause.
– 5 seconds.
Pause.
– Rider on course!

Dette er historien om et bittelite tettsted på Vestlandet som inntil nylig var komplett ukjent for
hele verdensbefolkningen – men som de siste årene har utviklet seg til å bli et sentrum for grensesprengende frikjøring på ski og snowboard. Hvilke ingredienser består denne sagaen av?
Jo, den består av :

1. Snø.
2. Snø.
3. Og – ikke minst – noen svært innovative ildsjeler.

David Underland i røldal jakke og bukse på Freeride world tour 2012

La oss begynne med snøen. I Røldal Bygdebok fra 1960 er det satt av et eget kapittel om snømengdene i Røldal. Nærmere bestemt alle de farlige snøskredene som har gått i bygda gjennom historien. Kapitlet begynner slik : «Vinteren 1806 var ein stor snøvinter. Då kom eit ras frå Midnuten med så store snømengder at det rende ned over skorane og sopte med seg stova og løa på garden Ripleflåt.» Fire mennesker mistet livet. Senere står det : «Snøraset i Ekkjejuvet 1816 kravde fire menneskeliv.» Og så : «I 1855 miste Tore Monsson Bratteteig og Sjur Ljomanes livet i snøras i Maurlid mellom Odland og Botnen. Då dei fanst att, var dei begge døde, og Sjur låg naken. Raset hadde slite kleda av han.» Det slutter ikke her. Bygdeboka forteller om langt flere grufulle skredulykker. Og voldsomme snøvintre. Det levnes liten tvil om at Røldal er et snørikt og krevende sted å bo.

David Underland i røldal klar til å kjøre freeride world tour

– Folka her er ekte, sier Pelle Gangeskar.
– Helt ekte.
Den 36 år gamle markedssjefen i Røldal skisenter står utenfor huset sitt ved Røldalsvatnet og ser på fjellene som omringer bygda. Han kan trygt karakteriseres som en innovativ ildsjel. Pelle har på mange måter blitt Mr. Røldal. Han kom til bygda første gang 20. mai 1995. Pelle husker dagen som om det var i går. Han hadde lest på NRKs tekst-tv at skianlegget var åpent og at det var tre meter snø – selv i slutten av mai. Pelle trodde ikke på det. Men etter en lang biltur fra Østlandet sto han i bunnen av alpinbakken og observerte enda en halv meter nysnø. Pelle tok heisen opp og kjørte sitt livs svinger på ski. Etterpå ble han invitert inn på kaffe hos familien Bratteteig som driver skisentret. De lurte på hvem den langveisfarende var. Pelle følte
at han hadde kommet hjem.
– Det er noe unikt ved Røldal, sier Pelle.
– Dette er ei bygd som har vært isolert på grunn av snø, store deler av året, i mange hundre år.
Den måten de har lært seg å leve på her – med små ressurser, naturhusholdning, jakt i fjellet – skaper noen veldig gode egenskaper. Folk i Røldal har en sterk dugnadsånd og stor grad av kollektivisme. De 500 som bor her hjelper hverandre. Alle kjenner alle. Og så er jo naturen og været her en eneste stor gave til ski- og snowboardkjørere.

Sjekker ut fjellsiden som skal kjøres senere i konkurransen, FWT

Skianlegget Pelle besøkte en maidag i 1995 ble bygget allerede i 1977. Det var de driftige brødrene Jan og Rolf Bøen og kompisen Lavrans Fossaaen som tok initiativet. De valgte å bygge et skianlegg i Håradalen like ovenfor Røldalsbygda – uten tvil en optimal plassering med tanke på mulige nedfarter og potensiell offpistekjøring. Senere ble anlegget overtatt av familien Bratteteig. I årevis hadde de klart å utnytte de enorme snømengdene og invitert lokalbefolkningen, oddinger og haugesundere til unike skiopplevelser i Røldal. Men skianlegget var på ingen måte kjent. Lite visste Bratteteig-familien hvilke konsekvenser det skulle få da de inviterte den unge Pelle Gangeskar inn på en kaffekopp.
– Jeg reiste mye rundt på ski på den tida, forteller Pelle.
– I 1996 deltok jeg i nordisk mesterskap i frikjøring i Riksgränsen. Jeg skjønte at de fjellsidene vi hadde kjørt i Røldal var mye bedre egnet for denne typen konkurranser enn Riksgränsens fjellsider. Derfor fikk jeg en drøm om å arrangere en frikjøringskonkurranse i Røldal.
Drømmen lå i dvale i flere år – helt til Pelle og venninnen Bettina Gavoll-Hansen bestemte seg
for å klinke til i 2001. De fikk med seg noen glade deltakere, noen få sponsorer og – selvsagt – Røldal skisenter. Det aller første Røldal Freeride Challenge så dagens lys.
– Jeg husker den første konkurransen veldig godt, sier Pelle.
– Den svenske frikjøreren Fredrik Ericsson hoppet utfor en klippe midt oppe i fjellsiden, falt – og ble liggende. Vi hadde ikke tenkt på at noen kunne bli skadet der oppe. Vi visste ikke hvordan vi skulle få ham ned. Så da gikk det noen lange, lange sekunder hvor jeg lurte på hva vi hadde satt i gang. Men så reiste Fredrik seg, igjen. Og kjørte ned fjellsiden for egen maskin. Heldigvis.
Senere, under premieutdelingen, ble stemningen veldig god. Deltakere som hadde reist opp mot 12-13 timer i bil fortalte at de allerede gledet seg til neste år, til neste Røldal Freeride Challenge. Pelle og Bettina skjønte at de hadde truffet en nerve i skimiljøet.

Freeride world tour 2012 i Røldal

Seks år og seks suksessrike Røldal Freeride Challenges senere flyttet Pelle likegodt til bygda
– sammen med kona Tonje og barna. Det tok ikke lang tid før han begynte å legge store planer for
sitt nye hjemsted.
– Røldal Freeride Challenge ble kvalifiseringsrenn for deltakelse i verdenscupen i frikjøring – Freeride World Tour – i 2008. Det begynte å komme folk hit fra hele verden og det positive ryktet spredte seg. Og jeg tenkte : hva om vi kan arrangere en Freeride World Tour-konkurranse i Røldal, også? Det skulle gå noen år før drømmen skulle bli til virkelighet. Men Pelle og Røldal-folket er ikke kjent for å gi opp.

Norrøna ambassadør David Underland i fritt svev under sitt konkuranse run i FWT

Vinteren 2011-2012 begynte som vanlig i Røldal : det kom tidlig store snømengder. I midten av desember 2011 hadde Røldal skisenter allerede to meter snø – mer enn noen annen skidestinasjon i verden på det tidspunktet. Og det bare fortsatte å snø, å snø, å snø. I slutten av februar – selvfølgelig midt i et snøvær – rullet en gigantisk semitrailer inn i Røldal. Logoen langs siden levnet ingen tvil om hvem som eide traileren : Freeride World Tour. Pelle, nå markedssjef i det samme skianlegget som han leste om på tekst-tv for 17 år siden, kunne endelig stå på tunet og se at verdenseliten i frikjøring inntok den vesle bygda.
– Det tok sin tid, sier Pelle
– Men det gikk. Takket være min kone Tonjes ubegrensede tålmodighet og arbeidskapasitet.
Og takket være mange engasjerte mennesker og støtte fra Odda kommune og Norrøna.



Tilbake til snowboarderen på toppen av stupkanten. Det er blitt 26. februar 2012 og konkurransedag for Freeride World Tour. Røldal skisenter er fylt til randen med verdens beste ski- og snowboardkjørere og et skuelystent publikum. Et helikopter flyr over oss. Det er – mildt sagt – forventning i lufta. Høyt der oppe står Norrøna-ambassadør David Underland med startnummer 18 på brystet og lytter til nedtellingen. David har vunnet Røldal Freeride
Challenge hele fem ganger. Nå vil han gjøre sitt beste i Freeride World Tour på hjemmebane.
Nå er det han alle ser på i kikkertene sine. David imponerer som alltid – og kjører en krevende linje med flere klippehopp. Vel nede er han likevel ikke helt fornøyd med sin egen innsats :
– Jeg føler ikke det gikk så bra denne gangen, sier David.
– Men jeg ville ikke safe – jeg ville pushe meg litt mer nå som Freeride World Tour endelig er på hjemmebane. Nivået i denne konkurransen er så høyt at man har nødt til å presse seg selv til det ytterste. David har konkurrert i verdenscupen i frikjøring flere ganger og synes det er veldig bra at konkurransen kommer til Røldal.
– Dette stedet og denne konkurransen kan lett sammenlikne seg med de andre Freeride World Tour-destinasjonene. Røldal står ikke tilbake for noe. Vi som er deltakere merker at Pelle og gjengen er profesjonelle, at de har lang erfaring. Og så er det bra at vi får vist fram Røldal fra sin beste side. Dette er ikke bare et snøhull. Dette er et supert skianlegg med lett tilgjengelig og kul kjøring. Hvis du gidder å gå litt i Røldal, kan du kjøre så bratt du bare vil.

Det er blitt mai 2012. Det er allerede lenge siden Freeride World Tour-sirkuset forlot Røldal – på vei mot helt andre og mye større alpedestinasjoner. Men selv om det snart er sommer, er det ikke stille i Røldal skisenter. Det er fortsatt mye snø. Nå holder anlegget åpent for Aksel Lund Svindal og resten av det norske alpinlandslaget. Selv benytter Pelle det strålende været til å gå toppturer i området like ved. Hvilke planer har han nå? Ønsker ildsjelen flere Freeride World Tour-arrangement til bygda?
– Jeg vet ikke, sier Pelle.
– Det var en veldig fin erfaring. Det var moro å vise fram både fjell, snø og et arrangement i verdensklasse. Og det kan godt være at vi gjør det igjen. Men et Freeride World Tour-arrangement koster tre millioner kroner. I påska arrangerte vi junior-NM i frikjøring i Røldal. Barn helt ned i niårsalderen deltok. Budsjettet var to pakker batterier – som vi fikk sponset av den lokale dagligvarebutikken. Men det var likevel et mye morsommere arrangement enn Freeride World Tour. Det vil jeg si.

FaktaVelkommen til Røldal
Generelt Røldal Skisenter har fem skitrekk, en stolheis og 12 preparerte nedfarter. Men Røldal er først og fremst kjent som et av Norges største snøhull – med nesten ubegrensede offpistemuligheter! Bunnstasjonen ligger på 800 m.o.h. og den øverste heisen bringer deg helt opp til 1 300 m.o.h. Sesongen varer normalt fra månedsskiftet november/ desember til andre helgen i mai. Gjennomsnittlig snøfall er ca 11 meter per sesong. Ja, det er helt sant!
Reise Kjør bil eller buss fra Oslo, Bergen, Stavanger eller Haugesund. Hvis du kommer langveisfra, er det enklest å fly til en av de tre sistnevnte byene og leie en bil.
Accomodation Røldals overnattingskapasitet har eksplodert de siste åra – men det lønner seg fortsatt å bestille i god tid. Nå kan du få leid alt fra gamle campinghytter til splitter nye leiligheter. Sjekk ut utvalget på www.roldal.com
Røldal Freeride Challenge Siden 2001 har entusiastene Bettina Gavoll-Hansen og Pelle Gangeskar stått i spissen for Norges fremste freeridekonkurranse i Røldal. Hvert år møtes Norges beste og flere internasjonale stjerner til dyst i Røldals bratte snøflanker. Meld deg på hvis du tør!
Mer info
www.roldal.com
www.roldalfreeride.no

Norrøna Magasin