Le Grand Nord

Kvaløya est le Disneyland de Tromsø.

Kvaløya est le Disneyland de Tromsø.

L'été touche à sa fin dans la ville de Tromsø, située dans la région arctique norvégienne. De grosses gouttes de pluie heurtent le sol tandis que la brume épouse les contours de la Terre. En d'autres termes, il s'agit d'un été tout à fait normal à cette latitude, à 69 degrés dans l'hémisphère nord. Comme tous les touristes, notre point de départ est le téléphérique de Fjellheisen. Pour planifier nos activités, il est nécessaire de prendre de la hauteur. En quatre minutes, la cabine nous permet de gagner 400 mètres d'altitude. Dans la montagne. Dans la nature. Un frisson nous parcourt déjà l'échine. À travers les nuages noirs, on peut distinguer une forme imposante : Kvaløya. Ce qui signifie « L'île aux baleines ».

La pluie ne parvient pas à refroidir nos ardeurs d'aventuriers. Nous sommes tout sourire en prenant place dans la voiture, au milieu d'un fatras de vêtements, de vélos et de chaussures d'escalade. Après moins d'une heure de route, nous atteignons notre destination : Tromvik Lodge, sur la partie nord de Kvaløya. La mer et les montagnes emplissent les fenêtres panoramiques tel un véritable portait vivant de la nature. Dehors, une terrasse permet d'accéder à un bain bouillonnant. Dans l'Arctique, en plein milieu de l'été, le soleil ne se couche jamais. Il reste suspendu dans le ciel, au-dessus de l'océan.

« Bienvenue », annonce notre hôte Tore Gjert.

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Kvaløya a la réputation de satisfaire les attentes des inconditionnels de la nature. La cinquième île de Norvège de par sa taille propose des randonnées extraordinaires, des parcours en vélo très intenses et des ascensions de renommée internationale. Les grimpeurs invétérés se pâment à la simple mention du plus haut sommet
de l'île, Store Blåmann (altitude : 1 044 mètres). La paroi de 400 mètres cotée 9 en degré de difficulté, attire les fondus d'escalade les plus intrépides. Il existe heureusement un agréable chemin de randonnée pour ceux qui préfèrent un parcours moins ardu. Le reste de l'île propose également d'autres possibilités d'ascension. « Hollenderen » fera le bonheur des amateurs de fissures longues et profondes dans une paroi de granit solide. Si vous visitez la région, un séjour à la Hollender Cabin s'avère incontournable. « Småbakkan » est une zone d'escalade de bloc très populaire située à Blåmannsvika, tandis que vous trouverez à Ersfjord une centaine de parcours courts dotés d'ancrages, ainsi que des itinéraires d'escalade sportive et de bloc. Dernier lieu à mentionner : Gullknausen. Il s'agit de notre destination.

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Le soleil perce les nuages noirs et épais, projetant ses majestueux rayons sur le paysage qui s'étend à perte de vue. Le sel et l'air frais de la montagne emplissent nos narines. Une impression délicieuse, à la fois calme et sauvage, se dégage de la rencontre entre les majestueuses montagnes et la mer. L'approche du site vaut le détour. Au sud se dresse le pic du Skamtinden, c'est de là que part la traverse d'Ersfjord. Ce parcours en altitude peut nécessiter plusieurs jours de marche. En traversant le massif montagneux, on passe aux abords de Store Hollenderen et des sommets de Brattberg et Styrmann, avant d'arriver à Store Blåmann. Le paysage nous invite à l'ascension. La traverse d'Ersfjord figure définitivement sur notre liste d'ascension à réaliser.

Les ambassadeurs de Norrøna en train d'escalader un bloc à Tromso

Un bon sentier nous conduit jusqu'au col entre les sommets de Brosmetind et Sørtinden. Le calme règne. Mais le vent nous assaille dès que nous passons de l'autre côté, tandis qu'on aperçoit pour la première fois un mur d'escalade digne de ce nom. Près de 70 mètres de paroi de granit doré surplombant l'eau du fjord située 200 mètres en contrebas. Superbe.

« Qui prend la tête ? »

 On se décide à coup de chifoumi.

« Super », s'écrie Maren, la gagnante, dans un grand sourire tout en enfilant ses chaussures.

Elle se met à escalader la paroi. On y trouve plusieurs voies, aussi bien avec points d'ancrage que naturellement sécurisées. Le profil est très abrupt. Certaines voies sont plus escarpées que d'autres. Nous escaladons jusqu'à ce que le soleil vienne à bout des nuages et que nos avant-bras crient défaite.

La beauté semble presque implacable ici dans le Nord. La lumière possède sa propre palette de couleurs tandis que le temps passe à son rythme. Non, ce n'est pas tout à fait ça. En fait, c'est nous qui oublions le temps. Il est 4 heures du matin et nous sommes toujours dans notre bain bouillonnant, conscients d'avoir une chance exceptionnelle d'être là. Nous sommes tous époustouflés. Pas uniquement ceux d'entre nous venant du Sud de la Norvège et de la Suède mais également Trude, qui est originaire de cette région. Elle vient du Nord.

InformationsBienvenue à Kvaløya (Norvège)
Pour y accéder
Les compagnies aériennes SAS et Norwegian assurent des vols d'Oslo à Tromsø. On peut ensuite louer une voiture pour rejoindre à Kvaløya (qui se trouve à 45 minutes de route).
Hébergement Le Tromvik Lodge se trouve dans le petit village de Tromvik, sur la partie nord-ouest de Kvaløya. Le village de Tromvik compte 100 habitants, qui travaillent pour la plupart dans l'industrie de la pêche. Le Tromvik Lodge a été construit en 2011. Avec sa vue panoramique sur la mer, il dispose également d'un bain bouillonnant sur la terrasse et d'un sauna avec fenêtre ouvrant sur un magnifique paysage. On y trouve trois chambres, une mezzanine, deux salles de bain, une cuisine entièrement équipée et un grand séjour doté d'un canapé. www.tromviklodge.com
Guides Plusieurs sociétés organisent des visites de la région :
www.ascentdescent.com
www.msmg.org
www.arcticmountainguides.com
Environnement
Cinquième île de Norvège de par sa taille, Kvaløya se trouve dans le canton arctique de Troms. La partie est de l'île est reliée à la ville de Tromsø par un pont. Kvaløya est un paradis pour les inconditionnels de la nature. Elle propose des randonnées fantastiques, des circuits à vélo intenses en montagne ainsi que des murs d'escalade de renommée mondiale. En hiver, c'est l'endroit idéal pour les touristes férus de ski alpin. Le soleil de minuit est visible du 20 mai au 22 juillet. La nuit polaire dure du 25 novembre au 17 janvier.
www.tromsoklatring.no
www.ridetromso.com

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