Été indien à Nelson

De fortes pentes. Des pistes de haut niveau. Des tracés artificiels combinant bois et poussière. Une ambiance détendue. Résultat : l'une des régions les plus légendaires au monde pour le VTT. Bienvenue à Nelson, en Colombie-Britannique.

« Quand on vient de la Suisse comme moi, tout semble immense. Les véhicules, les hamburgers, les cafés et les jumps. » Lors de son séjour au Canada à l'automne dernier, Armin Beeli, ambassadeur de la marque Norrøna, a pu découvrir certaines des pistes interminables qu'il ne connaissait précédemment que de réputation. Retrouvant le photographe Kari Medig, basé à Nelson, il a exploré la diversité et la technicité des pistes qu'abrite la région.

Après avoir vu le jour lors de la ruée vers l'or à la fin du XIXe siècle, Nelson enregistre désormais un afflux de visiteurs, attirés par une autre raison. Comptant parmi ses résidents un grand nombre des plus grands freeriders mondiaux, Nelson est l'un des haut-lieux du VTT.

Short de vélo tout-terrain fjora de Norrøna en action

 « Je savais qu'un VTTiste aussi talentueux qu'Armin pourrait s'en donner à cœur-joie ici » – Kari Medig

Short fjora d'enduro à VTT de Norrøna

« J'ignorais tout sur ce que cet endroit pourrait me réserver pendant l'été. Mais j'avais vu le nom dans les principaux magazines de vélo et cela avait suscité ma curiosité » – Armin Beeli

Short de VTT fjora de Norrøna à Nelson (Canada)

Fin du mois d'août. Kari et Armin ont retrouvé Mike Kinrade et Matti Barret du Retallack Lodge, à environ une heure et demie de route de Nelson, au cœur des monts Selkirk, dans l'est de la Colombie-Britannique. Alors qu'il est réputé pour les activités en chenillette sur la poudreuse, le lodge a récemment investi dans une série de longues pistes sinueuses afin d'attirer les pratiquants sérieux de VTT pendant l'été. Perchés sur une crête montagneuse au crépuscule, l'estomac gargouillant, les compères s'apprêtent à descendre des centaines de mètres de dénivelé sur la piste afin de déguster un bon repas et de se glisser dans le lit chaud qui les attend. Cependant, le magnifique spectacle du soleil couchant mérite qu'ils s'attardent quelques minutes pour admirer l'horizon avant de s'élancer. La brise de l'été indien est encore tiède et les conditions s'avèrent idylliques.
 
Short de VTT fjora de Norrøna au Canada

« Quand je suis sur mon vélo, j'éprouve une impression de fluidité et la seule chose qui compte, c'est le prochain virage ou saut. Je suis complètement dans l'instant », explique Armin. « J'adore également le fait d'évoluer en plein air, dans la forêt, au cœur de la nature. Il est important de pouvoir apprécier ce que la nature peut nous offrir mais également de lui renvoyer l'ascenseur. On peut apprécier les mêmes couchers de soleil et les belles vues que pendant une randonnée, mais on ajoute un peu d'adrénaline et d'amusement. »

Haut et short fjora de VTT signés Norrøna

Ils s'élancent les uns après les autres, semblant presque voler sur la piste, enfilant facilement les virages tout en effectuant quelques sauts impressionnants. Leur rythme ne fléchit pas. Bien vite, ils atteignent le pied de la montagne. Revigorés. Présents.

La journée se conclut avec un immense et délicieux hamburger américain, suivi d'un café à Oso Negro.

 « Cette expression sur le visage d'Armin en voyant l'étendue des espaces naturels du Canada et le caractère sauvage et démesuré du paysage, ça n'a pas de prix. Armin est bûcheron en Suisse et j'ai bien vu qu'il se demandait comment revenir et acheter un véhicule pour travailler et vivre comme un vrai bûcheron canadien ! » – Kari Medig

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